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La Semana Santa


 
En la Iglesia Ortodoxa la última semana de la vida de Cristo es llamada oficialmente la Semana de la Pasión. En la terminología popular es llamada Semana Santa. Cada día  lleva el título en los libros litúrgicos de “gran y santo.” Hay servicios especiales para cada día de la semana que se realizan en todas las iglesias. La vida mundana cesa para los fieles mientras van “junto con el Señor a Jerusalén” (Maitines del Gran y Santo Lunes).

 

Cada día de la Semana Santa tiene su tema particular. El tema del lunes es el de la higuera estéril que no da fruto y es condenada. El martes el énfasis es en la vigilia de las sabias vírgenes quienes, al contrario de sus imprudentes hermanas, estaban listan cuando el Señor llegó a ellas. El miércoles el enfoque es en la mujer pecadora que se arrepintió. Hay un gran énfasis en los servicios litúrgicos en comparar a la mujer, una pecadora y prostituta quien es salvada, y Judas, un apóstol elegido que se pierde. La primera da su riqueza Cristo y besa sus pies; el otro traiciona a Cristo por dinero con un beso.

 

En cada uno de estos tres días el Evangelio es leído durante el servicio de la Horas, así como también en Vísperas cuando se celebra la Liturgia de los Dones Presantificados. Las Lecturas del Antiguo Testamento provienen de los libros del Éxodo, Job, y los Profetas. El Evangelio también se lee durante los servicios de Maitines que son llamados tradicionalmente servicios del “Novio” porque el tema general de cada uno de estos días es el fin del mundo y el juicio de Cristo. Es una práctica común el celebrar los servicios del Novio en la noche.

 

"He aquí, el novio viene a medianoche,
Y bienaventurado el siervo a quien Él encuentre velando,
Mas, indigno es el siervo a quien Él encuentre  desatento.
Ten cuidado, por lo tanto, alma mía, que no te sobrevenga el sueño,
Para que no seas entregada a la muerte, y seas excluida del Reino.
Mas bien, levántate y exclama: Santo, Santo, Santo, eres Tú, Dios nuestro,
Por las intercesiones de la Teotocos, ten piedad de nosotros." (Tropario de los tres primeros días de Semana Santa)

 

Durante los primeros tres días de la Semana Santa, la Iglesia prescribe que los Cuatro Evangelios se lean por completo durante las Horas hasta el punto en donde comience la Pasión de Cristo. A pesar de que esto no es usualmente posible en las parroquias, se intenta a veces el leer al menos un Evangelio completo, privadamente o conjuntamente, antes del Jueves Santo.

 







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