DIOCESIS DE MEXICO
IGLESIA ORTODOXA EN AMERICA
O. C. A.

SAN ANTONIO DE LAS CUEVAS DE KIEV


San Antonio de las Cuevas de Kiev, nació en el año 983 en Liubech, no muy lejos de Chernigov, y su nombre bautismal era Antipas. Poseyendo el temor de Dios desde su juventud, deseaba ser vestido con el esquema monástico. Cuando llegó a una edad madura, deambuló hasta que llegar al monte. Athos, ardiendo con el deseo de emular las hazañas de sus santos habitantes. Allí recibió la tonsura monástica, y el joven monje agradó a Dios en cada aspecto de sus luchas espirituales en el camino de la virtud. En particular, destacó en la humildad y la obediencia, para que todos los monjes se alegraran al ver su vida santa.


El Igumeno vio en San Antonio, al gran futuro asceta, e inspirado por Dios, lo envió de regreso a su tierra natal, diciendo: "Antonio, es el momento para que puedas guiar a otros en la santidad. Regresa a tu propia tierra rusa, y se un ejemplo para los demás. Que la bendición del Santo Monte este contigo.

Volviendo a la tierra de la Rus, Antonio comenzó a rondar los monasterios de Kiev, pero en ninguna parte encontraba la vida estricta que lo había llevado al monte Athos.

Por la Providencia de Dios, Antonio llegó a las colinas de Kiev por las orillas del río Dnieper. La zona boscosa cerca del pueblo de Berestovo le recordó a su amado Athos. Allí encontró una cueva que había sido excavado por el sacerdote Hilarión, que más tarde se convirtió Metropolitano de Kiev (21 de octubre). Puesto que le gustó el lugar, Antonio hizo oración y con lágrimas, decía "Señor, que la bendición del Monte Athos sea sobre este lugar, y fortaléceme para quedarme aquí." Él comenzó su batalla espiritual a través de la oración, el ayuno, la vigilia y labores físicas. Cada dos días, o cada tercer día, comía sólo pan seco y un poco de agua. A veces no comía durante una semana. La gente comenzó a llegar al asceta para pedir su bendición y consejo, y algunos decidieron quedarse con el santo.

Entre sus primeros discípulos de San Antonio estaban San Nicon (23 de marzo), que tonsuró a San Teodosio de las Cuevas (03 de mayo) en el monasterio en el año 1032.

La vida virtuosa de San Antonio, iluminó la tierra rusa con la belleza de la vida monástica. San Antonio recibía con cariño a aquellos que anhelaban la vida monástica. Después de instruirlos en la manera de seguir a Cristo, le pidió a San Nicon que los tonsurara. Cuando los doce discípulos se habían reunido alrededor de San Antonio, la hermandad cavó una cueva grande y construyeron una iglesia y  las celdas de los monjes en su interior.

Después de haber nombrado abad Barlaam para guiar a los hermanos, de San Antonio se retiró del monasterio. Cavó una nueva cueva para sí mismo, y luego se escondió dentro de ella. Allí también, monjes comenzaron a establecerse en torno a él. Posteriormente, el santo construyó una pequeña iglesia de madera en honor de la Dormición de la Madre de Dios en las Cuevas Lejanas.

Ante la insistencia del príncipe Izyaslav, el  Igumen Barlaam se retiró al monasterio Dimitriev. Con la bendición de San Antonio y con el acuerdo general de los hermanos, el manso y humilde Teodosio fue elegido como Igumeno. En ese momento, el número de hermanos ya había alcanzado a un centenar de hombres. El Gran Príncipe de Kiev Izyaslav (+ 1078) dio a los monjes el monte sobre el cual se había construido la gran iglesia y las celdas, con una empalizada alrededor. Así, el famoso monasterio sobre las cuevas fue establecido. Al describir esto, el cronista remarca que, si bien muchos se habían construido muchos monasterios por emperadores y nobles, estos no puodían compararse con los que se construyen a base de oraciones santas y lágrimas, y por el ayuno y la vigilia. Aunque San Antonio no tenía oro, construyó un monasterio que se convirtió en el primer centro espiritual de Rus.

Por la santidad de su vida, Dios glorificó a San Antonio con los dones de la clarividencia y el de obrar milagros. Un ejemplo de esto ocurrió durante la construcción de la gran  iglesia de las cuevas. La Santísima Madre de Dios se paró delante de él y de Teodosio en la iglesia de San Blanquerna en Constantinopla, donde había sido milagrosamente transportado sin salir de su propio monasterio. Las crónicas dicen, que dos ángeles aparecieron en Constantinopla con sus formas (ver el 3 de mayo, crónica del icono de las Cuevas de Kiev de la Santísima Madre de Dios). Después de haber recibido oro de la Madre de Dios, los santos comisionaron maestros arquitectos, que vinieron desde Constantinopla a la tierra rusa por el mandato de la Reina del Cielo para construir la iglesia del Monasterio de las Cuevas. Durante su aparición, la Madre de Dios predijo la inminente muerte de San Antonio, que tuvo lugar el 10 de julio 1073.

A través de la Divina Providencia, las reliquias de San Antonio, permanecen ocultas.




45 MÁRTIRES DE NICÓPOLIS


Los Cuarenta y Cinco Mártires de la ciudad armenia de Nicópolis sufrieron durante el reinado del emperador Licinio (311-324), en ese entonces un corregente con Constantino el Grande. Licinio persiguió ferozmente a los cristianos y en su mitad oriental del Imperio publicó un edicto que condenaba a muerte a cualquiera que no estuviera de acuerdo en volver al paganismo. Cuando se inició la persecución en Nicópolis, más de cuarenta de los perseguidos por confesar a  Cristo decidieron presentarse voluntariamente ante sus perseguidores, para confesar abiertamente su fe en el Hijo de Dios y aceptar el martirio. Los santos confesores estaban encabezados por Leoncio, Mauricio, Daniel, Antonio y Alejandro, que se distinguían por su vida virtuosa. El procurador del distrito armenio, Licio, ante el cual los santos confesores se presentaron, se asombró por la franqueza y la valentía de aquellos que voluntariamente se condenaron a la tortura y la muerte. Trató de persuadirlos de renunciar a Cristo y ofrecer sacrificios a los dioses paganos, pero los santos se mantuvieron firmes. Refutando todos los argumentos del gobernador, señalándole toda la falsedad de la fe en los viles y viciosos dioses paganos, que guian a los que los adoran a la ruina. El procurador dio órdenes de golpear a los confesores en la cara con  piedras, y después, encadenarlos y encarcelarlos.

En la prisión de los santos se regocijaban y cantaban los salmos de David. San Leoncio los inspiraba y alentaba a los hermanos, y los preparaba para aceptar nuevas torturas por confesar la verdadera fe, y le hablaba de la valentía de todos aquellos que habían sufrido antes por Cristo. En la mañana, después de reiteradas negativas de ofrecer sacrificios a los ídolos, los torturaron otra vez. San Leoncio, al ver el intenso sufrimiento de los mártires y preocupante que algunos de ellos podrían fallar y perder la fe, oró a Dios para que tuvieran  haber un final material rápido.

Cuando los santos mártires cantaban salmos a la media noche, un ángel del Señor se les apareció, y la prisión resplandecía con la luz. El ángel declaró a los mártires que su batalla estba cerca a su fin, y sus nombres ya estaban inscritos en el cielo. Dos de los guardias de la prisión, Meneus y  Virilad, vieron lo que estaba pasando y creyeron en Cristo. A la mañana siguiente, el gobernador decidió poner a los mártires por Cristo a la muerte. Después de bestiales torturas, los quemaron en en el fuego, y arrojaron sus huesos en un río. Gentes piadosas encontraron las reliquias, las reunieron y las guardaron. Más tarde, cuando se le había otorgado libertad  a la Iglesia de Cristo, una iglesia fue construida en este lugar, en nombre de los 45 santos Mártires.




El icono de la Santísima Madre de Dios de Konevits


Fue con este icono de origen griego que Juan Igumeno de uno de los monasterios del Monte Athos, bendijo a San Arsenio, fundador del monasterio Konevits (12 de junio). Este santo icono fue glorificado por muchos milagros.


En el año 1610, durante una invasión de los suecos en el territorio de Novgorod, el icono fue trasladado desde el monasterio de Konevits al monasterio de Novgorod Derevianits con la bendición del arzobispo Isidoro de Novgorod. Cada año, el 10 de julio hay una celebración a la  Virgen Santísima se lleva a cabo en este monasterio en honor de su santo icono. En el año 1799, con la bendición del Metropolitano de Gabriel Petersburgo y Novgorod (+ 26 de enero 1801), el icono milagroso fue devuelto al monasterio de Konevits. El retorno del icono al monasterio Konevits se celebra el 3 de septiembre.

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